第四荷包网 > 玄幻小说 > 全能炼金师 > 第八章 通婚

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    城堡在当天就告易主。

    一幢价值五万金维特的城堡,修伊只用了五分之一的价格就买了下来。

    雾隐城堡的价格从来都不贵。

    达达尼尔家族在这一天正式入主雾隐城堡,成为这里新的主人。

    但是接下来的事情,就让修伊有些头疼了。

    原本在他的看法里,抛除炼金实验室这个问题不谈,雾隐城堡存在的意义就是居住。

    即使是居所,能住人也就够了。

    但显然女士们不这么想。

    克丽丝汀作为豪门贵寡,手笔大的惊人。

    用佛郎克帝国的珍稀翡翠雕成的屏风,引自乔治亚帝国的壁画地毯和丝绒窗帘,用香木制作的衣橱,漆上最高贵的色彩,各种精美的雕刻作为装饰品被搬进古堡,要把这个大城堡填满,需要的装饰可真是不少。大吊灯没有用时下最流行的水晶灯,而是用了一种珍稀的玉球代替,这种玉球在夜晚时刻能放出红黄蓝绿等各种色彩的光线,不需要消耗任何能量,但是价格也贵得惊人,而克丽丝汀差不多用了上百颗这样的玉球加以精心雕琢,然后把它们分别镶嵌在各处。

    再加一些辅助的小灯,足以把整个城堡在夜晚变成一片七彩斑斓的灯海。

    这些灯光由于玉球雕刻的原因,甚至可以在空找照出各种奇异的影像。

    至于床,克丽丝汀直接把自己卧室里的床搬了过来,公然放进修伊的卧室中。

    这个举动意味着什么,已经是不言而喻。

    这个举动曾一度令莉莉丝相当恼火,但不知克丽丝汀对她偷偷说了些什么,使得莉莉丝最终新平气和的接受了这一切。

    此外克丽丝汀还从玫瑰庄园带来了三十个仆役。

    用她的话说“你出来的那些个强盗,还是改做护院来得好些。看看那个家伙,他也配做园丁?他是在糟蹋花草。他们唯一能做的大概就是喂马了。”

    说到马,克丽丝汀竟然还找了来四头纯血统的吉亚种灰斑马。这种灰斑马如今已经极为少见,在市面上这样四匹马的价值差不多正好是一万个金维特。

    修伊算了一下,买下这个城堡的钱,甚至还不及克丽丝汀装饰它所花费的五分之一。

    当然,如此巨大的投入,使这座城堡一下子变成了温灵顿最气派,最华丽的住宅之一。

    每到夜晚,雾隐城堡变得不再隐约神秘,而是仿佛最繁华的城市中心,亮丽的光线穿透雾气,即使远在数十里之外都能看见。

    至于莉莉丝,她把雅各布斯家族唯一留在这座城堡里的花草全部清理干净。

    然后种上了象征永恒的永夜之兰,象征爱情的鸳花,象征幸福的思念草,象征勇敢的帝国血玫瑰等等等等,将花园布置得美若天堂。

    在对自家房子装修的问题上,任何女人都天惟美,即使是再聪明再有话语权的男人,在这个问题上也没有发言权。

    对修伊来说,这其中唯一的好处就是让克丽丝汀和莉莉丝在磋商的过程中渐渐达成了某种统一。

    今天,是在耗费了这许多精力之后,终于完工的一刻。

    坐在主厅的大椅上,修伊疲惫无比的说“我真是很难相信你们对这种事的事情,即使什么事都没有做的我,看到现在,也觉得全身乏力,而你们到现在还精神焕发。”

    “人们在做自己喜欢做的事的时候,总是很有精神,就象你对炼金术的痴迷一样。如果在这个喜欢做的事情上赋予一些特殊的意义,那么我们工作起来就会更有动力。”克丽丝汀坐在他身边答,修伊的右手边则是莉莉丝。

    “什么特殊意义?”修伊又些不解。

    “我们希望你喜欢这里,希望你能留恋这里的美好与繁华,也许那可以消除你心底的仇恨,不再去冒险。这座城堡曾经给予你太多阴影,但温灵顿毕竟不是炼狱岛。我们不希望你再到过去的那个阴暗恐怖的地狱里去,你买下了它,最终每天面对的却是过去的忆,那样对你不好。我们无法改变这建筑的格局,就只能改变它的内在。”

    这是莉莉丝在对修伊说,她在当天就知道了原来这里和炼狱岛城堡一样的事情,那个时候她就下决心要让这里变得和炼狱岛不一样。对她来说,这或许是冲淡修伊心头憎恨的最好办法。

    克丽丝汀也说“当然,那是最好的结果,但我不认为对你有用,最多只是让你用平常心看待这建筑。但是我们还赋予了这座城堡另一个意义。”

    “另一个意义?”修伊有些好奇。

    “是的,你不是一直想让达达尼尔家族进入帝国上流社会吗?”

    “是的。”

    “那么你知道你距离真正的上流阶层,到底有多远吗?”

    修伊摇了摇头,他对上流贵族的理解,其实还停留在早前真正的修伊在哈登家学到的礼仪规范,以及一些言传身教。

    但是说起真正的贵族和上流社会,他所知依然有限,反到是巴克勒因为出身原因清楚一些,但这个人显然不擅长总结,他或许曾经是圈内人,却无法用言语来表达上流社会与普通家族间的区别。

    克丽丝汀这才说道“我们都知道,一个家族要想成为真正的贵族,需要很多努力的过程。然而要想成为上流贵族,首先就得明白什么是贵族。贵族,其实就是爵位世袭制带来的一种必然结果。随着新爵位的不断增加,旧有爵位的持续世袭,渐渐形成的一个贵族群落。这些群落里,有历史悠久的老贵族,有新出头的新贵族,是他们在一起的组合,形成的上流贵族社会。贵族与贵族联姻,通婚,并不是法律,却比法律更加牢靠。形成贵族制社会的一个最重要的纽带,就是血统。今天我们已经很难说得清楚,上流社会的那些大家族中,有几个家族是彼此没有联系的。所有的家族,在某种程度上,甚至可以说都是一个家族。尽管一些人落魄了,一些人崛起了,但是维系这个组成的纽带始终存在。这就是血统的力量。修伊,你很聪明,很有能力,但是有些问题你永远也解决不了。比如达达尼尔家族在血统上,不属于任何一个贵族世家。你和他们没有任何哪怕是最遥远的联系。”

    修伊微微沉默了一下,他头“你说得没错,克丽丝汀,我解决不了这个问题,那么你有办法?”

    “在任何国家,一个家族要想成为上流贵族,都必须拥有一样东西官方认可。所谓官方认可就是明确的爵位册封或者职务授予,甚至还包括了领地。而这就是受封贵族和职务贵族的由来。但是由于你并没有兴趣获得兰斯帝国的爵位,那么如果你想要让达达尼尔家族成为上流社会中的一员,你唯一的办法就是成为这三种贵族之外的另一种特殊贵族附庸贵族。”

    “附庸贵族?”

    “对。要知道在历史的长河里,从来没有一个家族可以长久的兴盛不衰,总有一些家族会渐渐没落。他们空有祖辈留下的巨大荣耀,却无法把它变成可食用的米粮,可花销的财产。一些贵族会渐渐没落,尽管还保留着上层社会的架子,但骨子里却已经和普通的平民没有太多区别。或许唯一能让他们感到安慰的,就是他们的手里还有一块可以用于夸耀的家族徽章,除此之外,就是一小块仅存的家族领地,除此之外一无所有。和他们相反的,是另一类人,就是象达达尼尔家族这样的暴发户。有钱,却缺乏进入上流社会的门径,迫切地需要进入上流社会的引路人。在这种情况下,这两类人一旦碰到一起,往往就会产生一种交易。”

    修伊明白了“通婚?”

    “没错。”克丽丝汀笑得很甜蜜“这就是附庸贵族的由来,也是绝大多数非受封贵族最终进入上流社会的最佳方法。选择一个落魄的贵族,和他们通婚,生下一儿半女,然后借此机会顺理成章的进入上流社会。”

    “原来是这样,那么这和城堡有什么关系?”

    “没有哪个家族没有一套属于自己的显赫庄园。达达尼尔家族要想进入上流社会的唯一办法就是找一户落魄贵族,然后完成通婚。在通婚之前,你需要有足够的手段证明自己的实力,再没有比买一套豪华别墅更吸引他人眼球的了。如果你的手笔足够大,你可以让全温灵顿都知道达达尼尔家族的存在。温灵顿有的是豪门大族,同样更不缺已经落魄的小贵族。那些有女儿的落魄贵族正到处张大着眼睛寻找可以依靠的家族,为继续维持他们的体面生活而努力。而达达尼尔家族,这个暴发户式的存在,只要你愿意,它毫无疑问会成为许多人眼谗的肥肉。雾隐城堡你买得太便宜了,这丝毫体现不出达达尼尔家族的价值。会有很多人认为,达达尼尔家族想要在温灵顿家族有所作为,却贪图便宜而选择了一个有死亡危险的城堡,他们会看不起你。”

    “所以”

    “所以我们要用另一种方式来证明自己的财力。”

    “可是这样一来也等于是宣布了我是冲着高塔四层去的。”

    “所以这带来一个明显的好处。一你可能活不过一年。二姑娘们会做寡妇,一个象我这样的寡妇。”

    “没人会愿意嫁给我。”

    “如果有某个女孩真心喜欢你了,而你对她也没有恶感的话,你也可以向她做出承诺,比如多少年内绝对不上高塔。”克丽丝汀笑着说。

    “你是想用达达尼尔家族未来进入上流社会的事情做为饵来迷惑我吗?”修伊听出了克丽丝汀话里的意思。说来说去,克丽丝汀还是不希望自己进高塔。

    为此她甚至不惜把自己和莉莉丝全部在修伊的身上,再外加一个虚无飘渺的贵族少女。

    克丽丝汀拉着修伊的手“就算是吧,修伊,我只是不想你去冒险,为此我可以付出一切。”

    “我只能答应你,不会轻易去冒险至少在我做完我该做的事之前。”修伊很认真的答。

    小厅里,巴克勒和修伊正在谈话。

    “这么说,克丽丝汀的意思是你娶某位贵族的女儿,达成通婚的目的,然后帮助达达尼尔家族顺利的进入帝国高层?”巴克勒有些难以置信。

    尽管修伊才十六岁,不过他到的确已经到了法定的适婚年龄。

    修伊答“老实说我并不想用这样的方法来达到我的目的,不过克丽丝汀的好意我无法立刻拒绝,最重要的是,对这个问题,我另有看法。”

    “什么看法?”

    “克丽丝汀把事情想得太没好了,手机阅读

    )事实上西瑟达达尼尔是个炼金师,并且住进了雾隐城堡这个事实,或许会把一些姑娘们吓跑,却也可能让一些别有用心的女孩迫切地想要嫁给我。我并不认为我可以让每一个女孩都爱上我,
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我需要的也只是一场交易式的婚姻而非一场轰轰烈烈的爱情。对于许多落魄贵族的姑娘们来说,也许嫁给我会是一种无奈的决定,而守寡未必就不是更好的选择某种情况下她们的未来是自由的。”

    “你把人心看得很黑暗,修伊,这样不好。”

    “只是在阐述事实,布莱恩,虽然我年纪小,但我对人看得比你更清楚。就算是乞丐也会有人爱,做寡妇算不上什么,相比即将得到的庞大资产而言,就是如此。因此就算我公然宣称我将在半年内进入高塔,同样会引来一批女孩想要嫁给我。”

    “那么你的意思是”

    “没有比这更好的办法了,找一个我不是那么喜欢也不是那么喜欢我的女人做我的妻子。我们可以给她和她的家族一笔钱,换来一次合法的身份认定。至于我的死活,对方不必关心。当然,这是有年限的。时间过了之后,双方解除婚约。”

    “血统需要子女来享受和继承。”

    “我们不会有子女,因为我们需要的只是借这个机会进入上流社会,而不是成为真正的血统贵族。这就是我们和其他附庸贵族的最大区别。”

    “怎么找到这样的女人?”

    “我们需要一个选秀仪式”修伊斟词酌句说“城堡已经买下,霍丁正在联系商铺。达达尼尔家族既然要在温灵顿大展拳脚,有些事就总该做的。你还记得贵族的交际方式是什么吗?”

    巴克勒嘿嘿一笑“你是指舞会吗?”

    “是的,最适合的认识姑娘们的地方。那么,就在城堡里举行舞会吧,有克丽丝汀在,相信会有很多人来捧这个场,甚至包括一些我们未必欢迎的人物。”

    “我会吩咐霍丁把这件事办好的。”巴克勒头同意。

    巴克勒出去了,房间里又只留下了修伊。

    对于和贵族通婚这件事,修伊并没有太过在意,大家各取所需,就让其他人去心好了。

    他现在最需要关注的还是座城堡本身,那就在眼前却无法触及的又一座伊莱克特拉的实验室。

    他相信只要过了这一关,等待他的一定又是某种伊莱克特拉的惊人发明。

    那么要怎样才能揭开这座城堡内部的秘密呢?

    修伊陷入了深深的思索中。

    雾隐城堡的卖出,在温灵顿引起了不大不小的轰动。

    轰动不仅仅是因为雾隐城堡本身的名气,更来自于买下它的人。

    温灵顿的居民很快就知道,雾隐城堡被一个新晋的暴发户家族买了下来,而买下它的家族中,有一位少年继承人竟然还是个炼金师。

    已经有十年没有炼金师进入这座城堡了。

    这或许意味着他将很快死去,人们纷纷揣测,这个少年能忍到什么时候,才去探索

    那高塔中的秘密。

    他最后会永远消失在塔中?还是变成疯子出来?

    一些贵族甚至为此相互打赌。

    此外还有一些传言也尘嚣日上,比如这个少年,好象和那位名满天下的豪门寡妇有着非常密切的联系。曾经有人在罗约城就听说这个少年成了克丽丝汀的入幕之宾。

    这让许多人妒忌,并诅咒西瑟达达尼尔这个名字早些消失在雾隐城堡中。

    这到是为修伊带来一个好处一些获知道真相的克丽丝汀的追求者,对于杀他变得不再那么迫切。他们大可以等到修伊自己死在城堡里,然后再继续追求克丽丝汀。

    当然,也有些人迫不及待,不希望等到那个时候。

    “西瑟达达尼尔?从哪个角落里冒出来的小子,竟然能够捕获克丽丝汀的芳心?不,我不相信竟会有这种事。”

    温灵顿的一处庄园里,几位衣着华丽的年轻公子正在交谈。

    其中一位前挂着怀表的年轻人摇头否认这样的消息。

    “贝特森,你的反应太迟钝了,这是事实。我的人告诉我,在罗约城的时候,那个叫西瑟达达尼尔的小子就住进了克丽丝汀在那里的一所别墅里。他在那里住了整整一个月。”一位身材瘦高的年轻人说。

    “也许只是普通的做客而已,说明不了任何问题。”叫贝特森的年轻人死活不愿意相信这样的事情。

    “那么你是否知道达达尼尔家族曾经和道格商行等一批材料商人成立的买卖协议呢?克丽丝汀用威斯顿家族的名誉和财产为他做了担保,使达达尼尔家族只需要支付十分之一的价格就拿下了罗约城六成的材料。然而达达尼尔家族玩起了再加工的把戏,他们把赊来的材料加工成成品,再抵价交给那些材料商,从中赚了一大笔钱。”另一位戴着礼帽的年轻人说。

    “这怎么可能?”那个叫贝特森的男人叫了起来“克丽丝汀怎么会为达达尼尔家族做这么大的担保?”

    “没错,而且不仅仅是这样。有人亲眼看那个小子在一天晚上进入了克丽丝汀的卧室。在那之前,那个小子为了追求到克丽丝汀,用出了令人根本无法想象的追求手段,手笔简直大极了。”

    几个年轻人一起诉说在罗约城发生的一切,听得叫贝特森的年轻人目瞪口呆。

    “两天前,达达尼尔家族和克丽丝汀一起到了温灵顿,但是克丽丝汀没有通知任何人她来的消息。当天晚上,达达尼尔家族住进了玫瑰庄园。我买通了玫瑰庄园的一名仆人,那个人告诉我,第二天他去打扫西瑟达达尼尔的房间时,发现那个小子根本没有住在自己的房间里。你知道那意味着什么对吗?贝特森,发生在罗约城的一切,你都可以当成是谣言,但是在这里,所有的事情都是真的。”

    “第二天,克丽丝汀就陪着达达尼尔家族买下了雾隐城堡。据雅各布斯家族的管家说,西瑟达达尼尔向克丽丝汀承诺自己不会轻易进入高塔四层,但是克丽丝汀并不满意,她当时哭着跑了。那个管家并不是第一次认识克丽丝汀,他说他从没见过克丽丝汀那样的表现,从没有一个男人能让她如此失态。”又一位年轻人说,为了这个消息,他给了那管家相当多的好处。

    叫贝特森的年轻人已经彻底掉,他拼命地摇头“不,这不可能,不该是这样!只有我才有资格娶她!”

    几个年轻人一起用嘲讽的眼神看贝特森。其中一人道“你连她来的消息都是从别人嘴里听到的,贝特森,她根本没把你放在心上。”

    贝特森无力地坐在椅子上。

    这位来自巴尼斯特家族的贝特森伯爵,一直认为在克丽丝汀所有的追求者中,自己是最有希望的一个。

    他不象绝大多数追求者,虽然门庭显赫,却大多是次子。他们垂涎于克丽丝汀的美色,同样也有着其他的动机与目的。

    贝特森不同,他的爷爷就是奥尔德里克;巴尼斯特,帝国的四大圣域之一,他本人是帝国最出色的才俊,年轻,英俊,潇洒,博学多才。他是家族的长子,唯一的合法继承人。他对克丽丝汀是真正的喜欢,而不是对她财产的觊觎。

    在所有克丽丝汀的追求者中,贝特森可以说是风头最劲,名声最显,能力最强,也最有希望和资格争取到克丽丝汀的男人。某种程度上讲,如果没有贝特森对克丽丝汀的疯狂迷恋,也许那位卡伦威斯顿伯爵早就对克丽丝汀下手了。可同样的,贝特森并不打算帮克丽丝汀干掉威斯顿。

    他希望借助这个威胁,让克丽丝汀臣服自己。

    但结果他错了。

    克丽丝汀竟然选择了一个名不见经传的臣服对象。

    “她疯了,她简直疯了。”贝特森的眼中露出绝望。他万万没有想到,克丽丝汀只是出外走了一圈,来的时候就已经心有所属。那么多世家子弟她不喜欢,偏偏要选那样一个暴发户子弟。难道那些大手笔的浪漫就真得那样轻易就可以打动她的心吗?

    难道自己对她的讨好手段还不够多吗?

    一种深深的折辱感油上心头。

    “贝特森,你知道如果是这里的任何一个男人娶到了克丽丝汀,我们都只会为他祝福。家族有家族的规矩,不会因为这种事而挑起争端。但是这一次不同,克丽丝汀没有选我们中的任何一个人,在我们为了她的那个条件满世界寻找修伊格莱尔的时候,克丽丝汀的心却被一个暴发户小子趁虚而入了。我们为她所做的一切,现在都失去了意义,这实在让人无法接受。”一位年轻人说。

    “是的,无法接受,这是帝国所有贵族的耻辱,我们竟然败给了这样一个小子。克丽丝汀是高贵的天鹅,绝不可以给那样的小子在一起。”

    “他比克丽丝汀要小好几岁。”

    “他根本配不上克丽丝汀。”

    大家你一言我一语地说着。

    “够了!”贝特森大叫起来,英俊的脸上暴出了青筋“他一定会死,我发誓!我不会等他进入高塔的!”

    “你准备怎么做?”成功挑起了贝特森对修伊的仇恨,让所有年轻人感到开心。

    “我会向他提出决斗,他不能拒绝!”贝特森咬牙切齿。

    这句话让所有人都放下心。

    贝特森不仅仅是家族继承人,最重要的是他还是巴尼斯特的孙子。年仅二十四的他,已经是一位六级武士了。在这个年纪能够达到这一步的,放眼帝国也是屈指可数。

    如果不是克丽丝汀芳心有归属,贝特森不会选择决斗。

    他很明白一件事决斗并不能帮助自己获得克丽丝汀的心,但是决斗可以帮助自己铲除情敌。

    “如果是那样的话,那么贝特森,三天后你就有一个机会。”一位年轻人说。

    “什么机会?”

    “达达尼尔家族即将召开一次规模盛大的舞会,克丽丝汀将做为女主宾出席。很多有名望的家族都得到了邀请,舞会规模非常盛大。”

    贝特森一呆“也包括你们的家族?”

    “是的,贝特森,我猜你没有收到邀请函。”

    贝特森的脸色铁青。

    他终于明白为什么自己到现在才刚刚知道这份消息。

    因为克丽丝汀不希望他来,也许从一开始她就知道,如果他来了,问题就大了。

    “你打算去吗?”有人问他。

    “如果克丽丝汀没有邀请你,那么去城堡本身就是一种失礼,在这种情况下,向主人发起决斗要求,将会更加的”一个年轻人有些犹豫道。

    “失礼?相比我正在失去最爱,这样的失礼算什么?”贝特森脸上已经狰狞出一片凶恶“我会去的,即使他们不请我,我也会去!去向西瑟;达达尼尔提出决斗!”!!看无防盗章节的小说,请用搜索引擎搜索关键词(.来.),各种小说任你观看

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